Truco

Importación de tablas de datos con pregunta abierta en Atlas.ti



Una de las opciones cada vez más utilizadas para el manejo de grandes volúmenes de información cualitativa o de tipo mixto son los formatos de recolección en línea o aplicativos para digitación que nos permiten documentar de forma organizada la información obtenida a través de algunos instrumentos estructurados como cuestionarios, encuestas, consultas, entre otros. Por lo general, estos formatos en línea nos permiten estructurar nuestra información cuantitativa y cualitativa (preguntas abiertas) dentro de tablas de datos con campos y casos definidos. Esta estrategia puede ahorrarnos mucho tiempo a la hora de organizar la información para el análisis. Sin embargo, en el caso de las preguntas abiertas, preferimos muchas veces la posibilidad de individualizar nuestros casos para hacer el proceso de análisis cualitativo de una manera más cómoda de lo que sería trabajar sobre un archivo de Excel.

Por este motivo, desde la versión 6 de Atlas.ti se agregó una nueva funcionalidad que permite al programa importar tablas de datos en diferentes formatos (Excel, CSV, TXT) y convertir cada uno de los casos en un documento primario de una forma fácil y rápida. En esta ocasión mostraremos paso a paso cómo se realiza esta importación, recuperando de forma automática documentos, familias de documentos, comentarios y categorías basadas en los campos de una tabla de datos.

Preparación de la tabla de datos
Como es recomendable en la digitación de cualquier tipo de información que vaya a ser analizada con apoyo de software, debe evitarse en lo posible el uso de caracteres y formatos especiales en las celdas de la tabla. La aplicación de estilos, celdas anidadas o separadores especiales pueden afectar la correcta lectura de la información por parte del programa y truncar la importación. La tabla de datos debe tener una estructura sencilla con los campos de pregunta en las columnas y los casos individuales en las filas. Opciones gratuitas de formularios en línea como Google Docs, generan la tabla de datos de forma automática después de haber diseñado y aplicado el formulario, dejándola prácticamente lista para llevarla a Atlas.ti.

Antes de la importación es necesario hacer revisiones generales de la tabla, como la unificación de etiquetas (en el caso de las preguntas cerradas) y el control de casos repetidos. Los casos a su vez deben tener en lo posible un identificador único que será el nombre del documento primario en Atlas.ti. Puede ser el nombre de la persona, documento, número de formulario, entre otros. Este identificador debe estar preferiblemente en la primera columna de la tabla. Si se llegara a repetir el nombre de un caso (mismo nombre o mismo número de identificación) Atlas.ti lo entendería como dos respuestas de una misma persona, fusionando las respuestas de ambas filas en un solo documento primario.

Operadores de importación
Para indicarle a Atlas.ti cómo interpretar cada uno de los campos de la tabla, debemos utilizar en los nombres de las columnas algunos operadores como prefijo, con el fin de recuperar distintos tipos de elementos en Atlas.ti:

! = Nombre del archivo
~ = Comentario del Documento Primario (D.P.)
# = Familia de respuesta múltiple
. = Familia de respuesta binaria (1 y 0)
& = Fecha y hora
< = Ignora la columna
:: = Categoría a partir del campo de pregunta (ejemplo: Significados::¿para usted, Cuál es el significado de la vida?)

Atlas.ti recibe diferentes formatos de tablas de datos como XLS, CSV o TXT. Cuando se trata de recuperación de textos extensos, en el caso de las preguntas abiertas, son más recomendables los formatos planos como CSV o TXT. Para ello, simplemente guardamos una copia del archivo en el formato deseado dependiendo de la opción que vayamos a utilizar.

Operadores de importación

Importar el archivo en Atlas.ti
En Atlas.ti podemos crear un proyecto nuevo para realizar la importación de la tabla o también podemos agregar estos casos a un proyecto existente. Es recomendable que las pruebas de importación se realicen en un proyecto independiente para poder verificar que funcione correctamente. Es importante haber descargado e instalado las últimas actualizaciones de la versión de Atlas.ti con la que nos encontremos trabajando (la importación de tablas de datos está activa desde la versión 6.2). También debemos verificar que el archivo de la tabla a importar se encuentre cerrado.

En Atlas.ti vamos al icono de importación de documentos y seleccionamos la opción IMPORT SURVEY DATA.

Importar el archivo en Atlas.ti

En la ventana que se despliega seleccionamos el archivo a importar teniendo en cuenta el formato que vayamos a utilizar para la importación. Podemos revisar los formatos soportados en la lista plegable que encontramos junto al campo de nombre del archivo.

archivo a importar

Al seleccionar el archivo, nos preguntará por el tipo de separador utilizado, generalmente para los archivos CSV podemos utilizar la opción SEMICOLON.

ADD TO STOP WORD LIST

Un aviso de Atlas.ti nos informará si la importación ha sido exitosa.

importación ha sido exitosa

Al finalizar la importación, los casos de la tabla se convertirán en documentos individuales para ser categorizados.

CREATE AS NODE

Dependiendo de los operadores que hayamos utilizado en la preparación de la tabla, las familias de documentos, comentarios y categorías a partir de preguntas se generarán de forma automática durante la importación.

New Node

New Node

De esta forma ya podremos comenzar a hacer el análisis más detallado de la información directamente en Atlas.ti. Para guardar y transportar el nuevo proyecto, la opción más recomendable es el Copy Bundle, que comprimirá toda la información en un solo archivo de Atlas.ti totalmente portable.

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